Historia

Voor 1946

Los antecedentes de la empresa

Bernard Van Hool (° 05/03/1902 - † 06/03/1974) se sintió muy pronto atraído por la mecánica, la construcción y la electricidad. El mantenimiento de las máquinas, pero sobre todo la creación de formas más inteligentes y novedosas de utilizarlas, fue objeto de su interés. Después de montar una máquina para cortar diamantes e incubar huevos, la Segunda Guerra Mundial le hizo reinventarse. Vio la necesidad de contar con los vehículos adecuados para el transporte de materiales para la reconstrucción.

Su objetivo era el de construir infraestructuras, puentes y carreteras. Acabó convirtiendo un viejo autocar en un medio de transporte. De esa forma se formó el camino en el que seguimos en la actualidad. El primer autocar "El pájaro migratorio" es el resultado.

1947 - 1956

Los primeros años

Al inicio de la empresa, había 22 empleados y 6 miembros de la familia. Las primeras carrocerías tuvieron un gran éxito, a menudo inspiradas en los grandes turismos estadounidenses en cuanto a modelo y diseño. Desde el principio, Van Hool se esforzó por tener su propia identidad y diseño. En el proceso, Van Hool aprendió rápidamente lo que significaba la flexibilidad. Bernard Van Hool comprendió que para trabajar de forma racional y en serie en la construcción de armaduras, debía desarrollar un modelo básico. Los clientes podían aun así seguir añadiendo su toque personal a sus coches.

Se creó un departamento de «Vehículos Industriales Especiales», que intentaba llenar los meses en los que se construían menos autobuses y coches con otras carrocerías.

Debido al declive del mercado a principios de la década de 1950, se inició la prospección en el Congo belga, y en 1954 se enviaron las primeras carrocerías de Van Hool a Leopoldville. Esto también impulsó las actividades posteriores en África, incluyendo Nigeria, Angola, Túnez y, especialmente, Argelia. 

Las primeras carrocerías se entregaron en Países Bajos, que poco a poco se convertiría en un verdadero mercado doméstico. Se construyó una nueva fábrica al otro lado de la calle.

Ese año se entregó la carrocería Van Hool número 1000 y se construyeron en total casi 500 coches.

1957 - 1966

 Un nombre se convierte en una marca

El 15 de febrero de 1957 se firmó un acuerdo comercial con Fiat para el suministro de motores y otros componentes mecánicos (caja de cambios, ejes, volante). Así, Van Hool pasó de ser un constructor de carrocería a un experimentado fabricante belga de autobuses y autocares autoportantes, que llevaba la marca Van Hool-Fiat. En 1961 se fundó Catrabel NV, que más tarde daría lugar al inicio de la construcción de vehículos industriales en 1965. Ese mismo año se construyó un nuevo complejo de edificios para el servicio de posventa (establecido en 1957), con almacenes y talleres de reparación para las revisiones.

En 1965 se construyeron los primeros autocares para Gran Bretaña. En los años siguientes, fueron galardonados con el premio de «Coach of the Year» en cinco ocasiones en el «Concours d'Elegance» del British Coach Rally.

1967 - 1974

El salto industrial

La internacionalización, el crecimiento, los nuevos mercados y la socialización del turismo hicieron que el molino de desarrollo de Van Hool siguiera girando. Surgió el turismo de larga distancia, apoyado por la red de autopistas europeas en constante expansión. Esto supuso una importante evolución: se construyeron vehículos bastante sofisticados, diseñados para el turismo de masas y la máxima rentabilidad.

El éxito de los vehículos fabricados en 1966-1967, en los que toda la gama recibió un diseño completamente nuevo, se debió a las exigencias que Van Hool se impuso a sí misma. El punto de partida era: ¿qué quiere el cliente?

En colaboración con la Oficina Nacional de Empleo se fundó la primera escuela de soldadura. Al fin y al cabo, Van Hool necesitaba constantemente trabajadores cualificados inexistentes o escasos en el mercado laboral.

El 6 de marzo de 1974 Bernard Van Hool murió repentinamente en una feria de la construcción de Bruselas, donde buscaba información para la nueva nave de producción que se iba a construir. Su lema era: «La construcción es mi vida. Seguir construyendo su pedido. El camino es hacia adelante». Un lema que sigue funcionando a día de hoy.

1974 - 1982

Auge en mala época económica

El 6 de julio de 1974: Se colocó la primera piedra de la nueva fábrica de vehículos industriales. El 1 de enero de 1976, la calle De Misstraat pasó a llamarse «Bernard Van Hoolstraat», un homenaje del Ayuntamiento de Koningshooikt a su fundador.

Van Hool presentó su primer autobús urbano integral, el A120, con una oferta polivalente de la línea de propulsión. La nueva línea de carrocerías de la gama de autocares, la Alizée, se presentó en el Salón de París.

En el Salón de Bruselas se presentó oficialmente el nuevo autocar integral: el T8, un autocar integral de lujo con diseño de Alizée. El T8 Acron se convirtió en el autocar más vendido de la historia de Van Hool y todavía hoy se cree en él por su fiabilidad, sus cualidades de conducción y sus resultados económicos. Van Hool presentó su autobús articulado AG280, que se basaba en el A120. Van Hool lanzó sus autobuses midi AU141 y AU138. Junto con el AG280, estos autobuses formaron la base para el futuro desarrollo del concepto de piso bajo. Van Hool lanzó su primer contenedor cisterna, el comienzo de una historia de éxito. Con sus actividades de carrocería, Van Hool llegó a países en vías de desarrollo muy lejanos, como Nigeria, Angola y Oriente Medio. La división de vehículos industriales encontró nuevos mercados en Europa (Francia, Países Bajos, Alemania) y más allá (Angola, Dubái, Laos, Irak…). Se entregaron los primeros autocares en Japón.

1983 - 1990

Crecer de recesión en recesión

Se entrega el primer autobús del aeropuerto, a Sabena. En 1984, se produjo la gran ruptura de este nuevo tipo de producto con la entrega de 22 unidades en Milán. Los autobuses aeroportuarios de Van Hool operan en la actualidad en varias decenas de aeropuertos de todo el mundo. Los primeros 10 autocares integrales T8 se embarcaron a Estados Unidos, un modesto comienzo para lo que más tarde se convertiría en una historia de éxito. Van Hool consiguió entrar en el Libro Guinness de los Récords con su "Jumbulance" articulada de 18 m de largo, la ambulancia más grande del mundo, construida para la organización benéfica británica ACROSS.

 En la exposición de la UITP en Bruselas, se presentó el autobús de piso bajo A500. Van Hool fue el primer fabricante que consiguió construir un autobús con un piso completamente bajo en toda su longitud. En el departamento de vehículos industriales se han realizado nuevas inversiones en oficinas y equipamientos. La capacidad de producción aumentó hasta 20 unidades diarias. Se firmó un acuerdo con ABC Bus Companies, Inc. de Florida para la distribución exclusiva de autocares Van Hool en Estados Unidos. Van Hool se convirtió en pocos años en el mayor importador del país. Van Hool se hizo cargo de LAG Bus en Bree, con vistas a una capacidad de producción adicional. El modelo de coche producido por LAG se colocó en una entidad jurídica independiente con el nombre de EOS.

1991 - 1997

Listo para un nuevo reto

Se construyó un nuevo servicio de almacén de piezas, así como 2000 m² de nuevas oficinas para el departamento de vehículos industriales. Se construyó una nueva nave de producción de 6000 m³ para los chasis de los vehículos integrales y un edificio de 4000 m³ para el acabado y la administración de la producción. En la exposición de la UITP de Estocolmo se presentó el autobús de piso bajo A300. En lugar de optar por un concepto totalmente nuevo, Van Hool se ha ceñido al concepto y al diseño ya conocidos del T8.  En el Exposición de Kortrijk, el T815 Acron New Look fue recibió el título de mejor autocar desde el punto de vista técnico. En torno a 1997, Van Hool desarrolló una serie de autobuses con fuentes de energía alternativas: un autobús híbrido, un trolebús bimodal y un autobús de gas natural. El modelo básico de la nueva gama de autocares T9 se presentó por primera vez en La Exposición de Kortrijk. VAN HOOL comenzó a responder a la nueva tendencia de transporte intermodal de mercancías. En poco tiempo se desarrolló una gama completa de contenedores cisterna para los que se creó una línea de producción independiente.

1998 - 2008

Creciendo hacia el cambio de siglo

ABC y VAN HOOL refuerzan su cooperación estratégica al tomar Van Hool una participación minoritaria en ABC Bus Companies. Gracias a esta cooperación, los autocares de lujo de Van Hool se han convertido en los autocares europeos más solicitados de Estados Unidos. Se pone en marcha una nueva nave de fabricación para la producción de contenedores de gas. Esta nueva nave, con capacidad para 450 unidades al año, permite realizar un concepto de contenedor de gas ligero muy popular entre las empresas internacionales de leasing.

Se presenta la nueva gama de autobuses para el transporte público. El Van Hool A330 fue elegido «Autobús del año 2003» por un jurado de periodistas especializados tras un amplio concurso. Por primera vez en la historia, el autobús más avanzado impulsado por hidrógeno se presentó al público estadounidense en 2005. Van Hool consiguió escribir esta primera victoria a su nombre, en estrecha colaboración con el cliente de California y el socio estadounidense de la pila de combustible, United Technologies Power Inc. El 14 de mayo de 2007 se presentó el autobús de pila de combustible para Europa en presencia de Kathleen Van Brempt, ministra flamenca de Movilidad, Economía Social e Igualdad de Oportunidades, y de un representante de Fientje Moerman, viceprimera ministra y ministra flamenca de Economía, Empresa, Ciencia, Innovación y Comercio Exterior. El nuevo autobús de pila de combustible es una primicia mundial. Es el primer autobús híbrido completo (hidrógeno-eléctrico) que recupera la energía de frenado.

Para Europa se vuelven a encargar nuevos trolebuses y Van Hool está desarrollando toda una gama de autobuses híbridos diésel-eléctricos.

2009 - 2018

Colaboración para obtener el máximo rendimiento

A principios de 2008, AC Transit realizó el mayor pedido único de autobuses de pila de combustible de la historia de EE.UU., un pedido de 8 autobuses de pila de combustible Van Hool A330. Van Hool presenta su nueva gama de autobuses híbridos de diésel en la exposición de transporte público de la UITP en Viena: un midibús (A308Hyb), un autobús estándar (A300Hyb) y un autobús articulado (AG300Hyb). En el ámbito de los vehículos industriales se sigue innovando y se propone un contenedor cisterna para el transporte de gases criogénicos. Google también aprecia los autobuses de Van Hool y ha encargado 44 coches tipo T2145 para transportar a sus empleados.

Con motivo del Congreso Mundial de la UITP en Dubái, Van Hool presenta el ExquiCity, un vehículo que combina la forma de un tranvía con la flexibilidad de un autobús. Busworld 2011 en Kortrijk es la oportunidad de presentar la TX, una gama de autocares completamente nueva. La TX ganó inmediatamente el Grand Award Coach y el Environment Award en Busworld.

Van Hool celebró su 65º aniversario en el año 2012. En Skopje, Macedonia, el 20 de julio de 2012 se coloca la primera piedra en el lugar donde se está construyendo la nueva fábrica de autobuses de Van Hool Macedonia. Van Hool construye el autobús de aeropuerto más grande del mundo para el aeropuerto de Argelia.

En 2013, Van Hool celebra 25 años de colaboración con su socio ABC, distribuidor exclusivo de vehículos Van Hool en Estados Unidos. Esta celebración se ve realzada por la introducción de los nuevos modelos estadounidenses, TX40, TX45 y CX45. Van Hool suministra la mayor flota de autobuses de pila de combustible de Europa, 22 de ellos a Aberdeen (Escocia). En Busworld, Van Hool será uno de los primeros en presentar una gama completa de autobuses preparados para Euro 6. Van Hool presenta en primicia su primer autocar totalmente eléctrico, el A308 E.,

A partir de 2015, Van Hool construirá en Macedonia un nuevo tipo de autocar «estandarizado» para Europa y nuevos mercados. El nuevo vehículo se llama "EX" (fonética: e-iks) y estará disponible a partir de finales de 2014. El EX responde a la creciente demanda de vehículos de menor coste.

En 2015, Van Hool desarrolla un nuevo tipo de contenedor cisterna de 45' junto con BASF. El objetivo era crear un nuevo sistema que hiciera que el transporte ferroviario convencional fuera tan flexible y rápido como el transporte combinado, sin perder la ventaja de las altas cargas útiles existentes en el transporte ferroviario convencional.

Van Hool vehículos industriales tiene una impresionante cartera de pedidos. BASF encarga 482 contenedores cisterna. El contenedor cisterna desarrollado por Van Hool y BASF se ha optimizado para el transporte ferroviario y puede desplazar más transporte por carretera de productos químicos al ferrocarril.

La ciudad de Pau encarga 8 tranvías Exqui.City con accionamiento de pila de combustible, una primicia mundial para un sistema completo de transporte rápido en autobús con autobuses articulados.

Van Hool anuncia que construirá el primer automóvil 100% eléctrico para el mercado estadounidense, el CX45E.

En 2018 Van Hool construirá 30 autobuses de hidrógeno para Colonia y 10 para Wuppertal. Con ello, Van Hool se ha asegurado el mayor pedido de autobuses de hidrógeno de Europa, lo que acredita el compromiso constante de Van Hool con las nuevas tecnologías y las soluciones ecológicas.

Van Hool va a construir una fábrica en Morristown (Tennessee, EE.UU.) que producirá unos 400 autobuses al año para el mercado del transporte público estadounidense. Debido a la «Buy America Act», Van Hool está obligada a construir una fábrica local si quiere ofrecer autobuses en el mercado de autobuses públicos estadounidense, donde hay mucho potencial de crecimiento.

2019 - Heden

Liderando el camino.

Van Hool presenta 3 estrenos mundiales en BUSWORLD EUROPE 2019. El EX11, el modelo más nuevo y corto de la gama EX. El Exqui.City propulsado con pila de combustible para la ciudad francesa de Pau;

El CX45E eléctrico para el mercado estadounidense. Además, Van Hool presenta una serie de novedades tecnológicas en sus vehículos que reflejan el afán de innovación de la empresa.

La cartera de pedidos se mantiene bien llena y en los mercados faltan profesionales y técnicos para montar los vehículos, cada vez más complicados. Para cubrir las vacantes lo antes posible, Van Hool organiza periódicamente una Jornada de Empleo.

La COVID-19 golpea al mundo. Además del impacto humano, el sector de los viajes se ve afectado en especial. Los viajes ya no están permitidos, es obligatorio hacer grandes modificaciones en los coches y, cuando se vuelve a permitir, la gente es reacia a reservar vacaciones.

Van Hool ofrece sistemas de purificación del aire en todos sus vehículos, el llamado sistema CAPS (Clean Air Purifying System).

El CX45E es un gran éxito en Estados Unidos y no paran de llegar pedidos de forma constante.

En 2022 Van Hool lanzará al mercado una línea completamente nueva. La gama A.